torstai 18. tammikuuta 2018

Amazonin harvinainen hybridilintu ihastuttaa lintutieteilijöitä

Lepidothrix vilasboasi. Kuva: Dysmorodrepanis, CC BY-SA 3.0.




Joel Kontinen

Lepidothrix vilasboasi on lakkitanssijoihin kuuluva Amazonin alueella elävä varpuslintu. Se löydettiin alun perin vuonna 1957 Brasiliasta, ja seuraavaa havaintoa saatiin odottaa vuoteen 2002 saakka.

Lintutieteilijät ovat selvittäneet, että L. vilasboasi on kahden eri lakkitanssijalajin hybridi.

Luonnossa tavattavat hybridit ovat aika harvinaisia.

Ne kertovat siitä, että biologian käsite laji on suppeampi kuin Genesiksessä käytetty sana laji (hepr. baramin, ’luotu laji’).

Voit lukea hybrideistä lisää täältä, täältä, täältä, täältä ja täältä.

Kuten Genesis meille kertoo, eläimet lisääntyvät lajiensa (baramin) mukaan.

Lähde:

Mathewson, Samantha. 2018. Rare Hybrid Bird Discovered in the Amazon in a First. Live Science (9.1.).

tiistai 16. tammikuuta 2018

Keihäsrausku inspiroi pehmeitä robotteja

Kuva: Jeremy Collins, CC BY 1.0.



Joel Kontinen

Biotekniikan professori Ali Khademhosseini kollegoineen on suunnitellut robotin, joka jäljittelee keihäsrauskun (Dasyatis pastinaca) biomekaniikkaa.

Tutkijat toivovat, että heidän keksintönsä edistää robotiikan lisäksi myös lääketiedettä. Sitä voisi hyödyntää etenkin kuntouttaessa potilaita, jotka toipuvat sydänkohtauksesta.

Tämä Advanced Materials -lehdessä julkaistu läpimurto on tuorein esimerkki biomimetiikasta eli luomakunnan nerokkaiden ratkaisujen hyödyntämisestä.

Tutkijat ovat hyödyntäneet esimerkiksi majavan turkkia, kissan viiksiä, hain eviä, kameleontin kieltä, merihevosen pyrstöä ja gekkon jalkaa keksinnöissään ja /tai tuotekehittelyssään.

Evoluutio on sokea, mutta Jumala on jo alun perin luonut toimivia ratkaisuja, joita ihminen matkii.

Lähde:

UCLA Henry Samueli School of Engineering of Applied Science. 2018. Stingray soft robot could lead to bio-inspired robotics: Developing soft biobots. Science Daily. (13.1.).

sunnuntai 14. tammikuuta 2018

Darwinin ”inhottava mysteeri” eli kukkien evoluutio ja voittokulku on yhä darvinistinen ongelma

Darwinille kukkien evoluutio oli inhottava mysteeri.



Joel Kontinen

Charles Darwin kutsui kukkien evoluutiota ja ällistyttävää levinnäisyyttä inhottavaksi mysteeriksi (abominable mystery), koska ne näyttivät tupsahtaneen yhtäkkiä maailmaan ja valloittaneen sen.

Kukat ovat menestyneet paremmin kuin dinosaurusten aikakauden kuvista tutut havupuut ja saniaiset, jotka edelleenkin viihtyvät ajassamme.

Eikä arvoitus ole ratkennut yli 150 vuodessa. Varhaisimmat kukat näyttävät aivan nykykukilta, eli niiden evoluutio on jämähtänyt paikoilleen.

Viime vuonna ranskalaistutkijat väittivät ratkaisseensa mysteerin ainakin osittain, mutta äskettäin PLOS Biologyssä julkaistu tutkimus viittaa siihen, että kukkien evoluutio on edelleenkin naturalistinen arvoitus.

Nyt tutkijat arvelevat, että kukkien menestys johtuu siitä, että niiden genomi eli geeniperimä pieneni liitukaudella enemmän kuin muiden kasvien.

Tämä on silkka olettamus, joka synnyttää enemmän kysymyksiä kuin mihin se vastaa.

Me joka tapauksessa hyödymme tästä inhottavasta mysteeristä. Vai miltä näyttäisi kukaton maailma?

Kukat kertovat meille siitä, että niiden luoja on suuri taiteilija, joka arvostaa kauneutta, jota näkyy myös syntiin langenneessa maailmassa.


Lähde:

Briggs, Helen. How flowering plants conquered the world. BBC News (13.1.).


perjantai 12. tammikuuta 2018

Pohjois-Carolinan alligaattorit selviävät jäätyneessä suossa älykkäällä tempulla

Kuva: Fritz Geller-Grimm, CC BY 2.5.



Joel Kontinen

Tammikuun pakkaskelit ovat paljastaneet yllättäviä piirteitä eläimistä.

Floridassa iguanat tipahtivat kohmeina puista, mutta elpyivät, kun ne pääsivät auringonpaisteeseen.

Pohjois-Carolinan alligaattorit työntävät päänsä suon jään läpi voidakseen hengittää.

Luomisperspektiivistä katsottuna näiden strategioiden ei pitäisi hämmästyttää meitä, koska Jumala huolehtii eläinten hyvinvoinnista myös syntiinlankeemuksen jälkeisessä maailmassa.

Lähde:

Geggel, Laura. 2018. Alligators 'Snorkel' to Survive Ice-Covered Swamp. Live Science (10.1.).

keskiviikko 10. tammikuuta 2018

Talvimyrskyjen viskomat lohkareet muistuttavat vedenpaisumuksesta

Vedenpaisuksesta jäi myös muunlaisia muistoja. Kuva: Karsten Sperling, CC BY-SA 2.0.





Joel Kontinen

New Scientist myöntää, että valtamerien aallot voivat tuoda mukanaan kivenlohkareita, jotka voivat painaa satoja tonneja, ja viskata niitä kallioiden päälle.

Irlannin talven 2013–2014 myrskyjen jäljiltä Williams Collegen professori Rónadh Cox ja kollegat löysivät maan itärannikolta 620 tonnin painoisen lonkareen.

New Scientist painottaa, että lohkare painaa yhtä paljon kuin kolme vapaudenpatsasta.

Mutta Nooan ajan vedenpaisumukseen verrattuna nykyiset talvimyrskyt olivat pikkuruisia loiskahduksia.

Siitä on löytynyt todisteita Euroopasta, Pohjois-Amerikasta, Etelä-Amerikasta, Afrikasta, Aasiasta ja Australiasta.


Lähde:

Joel, Lucas. 2018. Storm waves can move boulders heavier than the Statue of Liberty. New Scientist (10.1.).


tiistai 9. tammikuuta 2018

Todisteita Marsin elämästä? Tutkija uskoo, että NASA on löytänyt fossiileja punaiselta planeetalta

Kuva: ESA - European Space Agency & Max-Planck Institute for Solar System Research for OSIRIS Team, CC BY-SA 3.0-igo.



Joel Kontinen

Vanhan kuluneen anekdootin mukaan darvinisti sanoo, että hän ei olisi nähnyt, ellei olisi uskonut.

Monet naturalistisen maailmankatsomuksen omaksuneet yksilöt odottavat niin hartaasti löytävänsä todisteita Maan ulkopuolisesta elämästä, että he näkevät – tai kuulevat – niitä varsin herkästi.

Maan ainutlaatuisuus on heille kauhistus, koska se viittaisi siihen, että Genesis on totta ja että Jumala yksin on kaiken Luoja.

Mars on kuiva ja eloton, mutta monet uskovat sen joskus olleen vetisempi.

Buckinghamin yliopiston tutkija Barry DiGregorio uskoo, että NASA:n hiljattain julkaisemissa Marsista oletuissa kuvissa näkyvät pikkuruiset muodostelmat ovat fossiileja.

DiGregorio on tutkinut ordovikikauden fossiileja ja uskoo, että kuvien 0,6 sentin pituiset tikkumaiset muodostelmat muistuttavat niitä.

NASA:n Jet Propulsion Laboratoryn edustaja Ashwin Vasavada ei ollut yhtä toiveikas.

Mars on spekulaatioiden luvattu planeetta.

Monet niistä kuulostavat siltä kuin ne olisi vedetty hatusta.

Lähde:

Parsons, Jeff. 2018. Are these ancient FOSSILS on Mars? NASA sparks frenzy after picturing 'stick-like figures' on the red planet. Mirror (8.1.).

maanantai 8. tammikuuta 2018

Itkumuurin läheltä löytyi 2 700 vuotta vanha sinetti, joka vahvistaa Raamatun historiaa

Jotkin muinaiset sinetit näyttivät tällaisilta. Kuva: Jastrow (2005), Public domain.



Joel Kontinen

Muinaisilla sineteillä on tapana vahvistaa Raamatun historiaa. Ne voivat esimerkiksi osoittaa, että Jumala Sanan näkemys maapallon muodosta on kaikkea muuta kuin epätieteellinen.

Ne myös vahvistavat Raamatussa mainittujen henkilöiden historiallisuuden.

Äskettäin Itkumuurin läheltä löytyi poltetusta savesta muodostunut esine, jonka mitat ovat 1,3 x 1,5 x 2,0 cm, ja siihen painettu hepreankielinen teksti mainitsee Jerusalemin kuvernöörin (tai kaupunginjohtajan) tittelin.

Israelista löydettyjen antiikkiesineiden valvontaviraston Israel Antiquities Authorityn arkeologit arvelevat sen olevat 2 700 vuotta vanha, Hiskian tai Joosia ajalta.

Vanhassa testamentissa kuvaillaan näitä kuninkaita ja heidän virkamiehiään.

Löytö muistuttaa meitä jälleen kerran siitä, että Raamatussa kuvaillaan todellista historiaa.

Lähde:

Schuster, Ruth. 2018. Governor of Jerusalem's Seal Impression From First Temple Era Found Near Western Wall. Haaretz (1.1.).